Название Голландия во всем мире известно намного лучше, нежели Нидерланды. Происходит название от слова Хотланд, что значит страна лесов. Республика Нидерланды, что с 1815 года стала королевством, образована была в 1648 году.  Нынешней население Голландии составляет 16 миллионов человек, самые ее крупные города – Роттердам, Амстердам, Гаага. Столицей при всем этом является не Гаага, не постоянно заседает правительство, а Амстердам.  Роттердам всегда был и остается, по сей день самым крупным торговым портом.

Весь образ Голландии ассоциируется в основном с мельницами, деревянными башмаками и тюльпанами.  Но Голландия, на самом, же деле, намного шире и больше, нежели все эти упомянутые стереотипы.  Голландия – самое живописное государство Западной Европы.

Несмотря на все то, что оно на карте мира занимает совсем крошечное пространство, а все же едешь по нему – далеко-далеко за горизонт, а край влажного и приморского неба уходят луга и поля, цветочные плантации, тополиные перелески.

Мелькают мельницы – старинные, сверхсовременные ветряки, которые добывают электроэнергию.  Позади, остаются только лишь чистенькие деревни и городки с очень маленькими разноцветными домиками, на «польдерах», осушенных морских заливах, пасутся тучные голландские коровы. Абсолютно вся земля пересечена каналами и дамбами, и производит просто удивительное впечатление, если и видел сотни раз это в кино, зрелище огромного корабля, который движется по каналу, что находится немного выше уровня земли.

Голландцы очень свято берегут свое прошлое.  Абсолютно каждый из них, если спросить его, вам расскажет сотню историй о прошлом и обо всех обычаях своей деревни или же городка.  Поражает только то, что в этой маленькой стране каждая деревня имеет свой уклад, свой диалект, свои традиционные костюмы.

К примеру, рыбачьи деревни – гавань, которая заполнена шхунами и лодками, которые до сих пор каждый день уходят в море на промысел.  Вдоль пристани череда домов.  По берегу бродя длинноногие хохлатые цапли, совершенно не пугаясь людей, и постоянно у туристов выпрашивая «подарки» — куски рыбы.  Целое множество ларьков и ресторанчиков, где торгуют морской снедью.  Продавцы наряжены в очень потешные наряды – куцая курточка, на голове круглая шапочка, необъятные штаны из очень грубого сукна с застежкой на очень больших пуговицах.  Все они похожи на карапузов очень большого роста.  Само собой – все наряды  — для туристов цирк, но это добродушно, весело, и приятно и для местного и для приезжего.