Тунис – бедная, но весьма живописная африканская страна с богатой историей. Из многочисленных достопримечательностей южного Туниса выделяются многоэтажные деревни-крепости (ксары) около города Татауин и подземный город Матмата. Ксары представляют собой оборонительные сооружения. Они образованы за счёт соединения множества мазанок, одни ряды которых расположены на других. Такая конструкция придаёт им сходство с гигантским термитником. Забраться наверх можно лишь при наличии определённой сноровки. Для этого в наружных стенах есть камни, которые отдалённо напоминают лестницы. В настоящее время новые ксары не строят, а старые не используют под жильё. Сохранившиеся с прошлых веков ксары служат хранилищами.

Причины, заставившие людей строить для себя подземные дома в городе Матмата, неизвестны. Это могла быть военная предосторожность с целью скрыть жилище от постороннего взгляда, возникшая в период, когда берберы были вытеснены арабскими кочевниками вглубь пустыни и продолжали подвергаться нападениям даже там. Кроме того, это могло быть способом выжить в горячих песках. Микроклимат в таком доме считается более комфортным, чем в обычной наземной мазанке. Центром подземного дома служит огромная яма с утрамбованной площадкой на дне размером двадцать-тридцать квадратных метров. Попасть в неё можно через тоннель, всегда украшенный на входе хвостом тунца и изображением синей руки. Эти украшения призваны оберегать дом от сглаза. В стенах подземного дома имеются ниши разной величины, которые служат в качестве кладовок, кухонь и комнат. В полу обязательно расположен колодец в окружении маленького огородика. Многие подземные дома по-прежнему населены людьми, не собирающимися никуда переселяться.