Антарктида была открыта в 1820 году, русской экспедицией Беллинсгаузена и Лазарева. С начала 20 века предпринимались попытки исследовать ледяной континент и закрепиться на его берегах. Планомерное исследование Антарктиды началось с объявленного в 1957 году, Международного Географического года. Тогда к этой труднодоступной земле экспедиции отправили: СССР, Соединённые Штаты, Великобритания, Австралия, Япония, Франция, Аргентина, Чили, ЮАР, Норвегия, Бельгия и Новая Зеландия.

В современной Антарктике 29 стран содержат 89 научно-исследовательских станций. 40 из них работают круглый год, а остальные только во время антарктического лета. Жизнь людей на станциях полностью обеспечивается извне. Даже отходы человеческой жизнедеятельности вывозятся и утилизируются за пределами Антарктиды и омывающих её морей. Ближайшие к Антарктиде страны Чили и Аргентина и имеют по 6 постоянных станций на этом континенте. Аргентинская Оркадас

на острове Лори – старейшая из действующих станций в Антарктике, основана в 1903 году.

У России на ледяном континенте пять круглогодичных станций. Станция «Мирный»,

до недавнего времени основная для нашей страны база антарктических исследований, — основан в 1956 г. Станция «Восток»,

самая известная из российских (советских) станций в Антарктиде, существует с 1957 года. Находится в центральной части Восточной Антарктиды, вблизи Южного геомагнитного полюса, на высоте 3488 м над уровнем моря, в 1253 км от Южного географического полюса. Климатические условия здесь очень суровые: средняя температура августа -75,3 0С, января -35,5 0С, влажность воздуха близка к нулю, пониженное содержание кислорода и углекислого газа, атмосферное давление в 1,5 раза ниже нормы. Станция стоит прямо на огромном озере, названном по названию станции — «Восток».

Станция «Новолазаревская» расположена в более комфортном месте,

 

на побережье Земли Королевы Мод. Вокруг станции оазис, свободный ото льда. Ландшафт напоминает Швейцарию, есть озера, скалы, летом текут ручьи. Станция открыта для туристов. Одна из местных достопримечательностей – единственная на континенте русская баня.

Самая молодая Российская антарктическая станция — «Прогресс»,

как круглогодичная действует с 2004 года. В 2013 году закончено строительство нового современного зимовочного комплекса. Это новый административный, транспортный и исследовательский центр российской Антарктики, расположен на берегу залива Прюдс (Восточная Антарктида). Станция «Беллинсгаузен»,

на острове Ватерлоо (Западная Антарктида) – самая северная из всех российских станций. Примечательна она ещё и тем, что рядом построена православная церковь, единственный действующий в Антарктиде храм.

США содержит 3 научно-исследовательские антарктические станции. Основанная в 1956 г., Мак-Мердо —

самое большое поселение в Антарктиде, находится на берегу полуострова Росса (Западная Антарктида). На площади 2,5 км2 расположено 150 различных зданий и сооружений, — это основная база американских антарктических экспедиций. Другая американская станция Амундсен-Скотт расположена в глубине материка,

прямо в районе географического южного полюса, основана также в 1956 году. Сейчас это современный высокотехнологичный комплекс зданий на сваях, радиотелескоп, буровая установка.  Австралия также имеет на территории Антарктиды 3 станции, действующие круглогодично. Великобритании и Китаю принадлежит по 2 постоянных антарктических станций. Притом первая британская экспедиция к ледяному континенту была в 1898 году.

Первая китайская антарктическая станция — Чанчэн открыта в 1985 году.

Внутри континента с 2009 года функционирует китайская Куньлунь.

Станция находится на высоте 4093 м над уровнем моря.

Другие страны, присутствующие в Антарктике: Бразилия, Германия, Норвегия, Индия, Новая Зеландия, Польша, Украина, Уругвай, Франция, Южная Корея, ЮАР, Япония, — имеют по 1 круглогодичной станции. В глубине континента существует совместная франко-итальянская станция.