Постоянное население встречается в пустыне только вблизи Сырдарьи, а в самих песках размещаются лишь зимние выгоны животноводческих ферм колхозов и совхозов.

Более 10 млн. га в пустыне Кызылкум занимают пастбища. Чтобы вообразить себе размеры этой огромной площади, достаточно сказать, что она почти равна территории Чимкентской области.

На этих пастбищах уже и теперь содержится много овец, лошадей и верблюдов.

Но пока из 10 млн. га в пустыне обводнено только 7 млн. Поэтому, чтобы в полной мере использовать ресурсы Кызылкумов, здесь предстоит вырыть несколько тысяч колодцев, а также заметно увеличить площадь лиманного орошения. Многое уже сделано.

Так, воды Сырдарьи заполнили сухое русло Жана Дарьи и проникли в глубь пустыни на 500 км. Вдоль ожившей реки возникли овцеводческие совхозы. Для обводнения пастбищ применяются и «сбросные» воды, остающиеся после орошения полей. Они отведены в сухое русло Куан-Дарьи и уже обводняют пастбища центральной части Кызылкумов.

Одно из главных богатств местных колхозов и совхозов – каракульские овцы, неприхотливые и подвижные животные, находящие себе корм даже в самой бесплодной пустыне. Полученные здесь шкурки каракуля, обработанные на Чимкентском заводе, пользуются огромным спросом на мировом рынке.

Еще недавно считали, что в пустынях можно разводить только грубошерстных овец, а тонкорунное овцеводство возможно только в районах с более влажным климатом. Но группа ученых Института экспериментальной биологии Казахской академии наук опровергла это мнение.

В результате многолетней работы они вывели новую породу тонкорунных овец, приспособленных к круглогодичному пастбищному содержанию, высоким летним температурам, однообразным кормам и минерализованной воде. От одной такой овцы вы можете получить до 5 кг шерсти, идущей на изготовление тканей высших сортов.