Мпинго Народ маконде считает, что священное черное дерево мпинго, является единственным материалом, который можно использовать в изготовлении различных резных предметах и скульптурах. Они являются самыми искусными мастерами в обработке данного черного дерева. В дереве они видят живое существо, дух которого направляет их движение руки, когда они прикасаются к нему резцом.

Именно поэтому дерево не употребляют в пищу, и салаты делают из другой растительности. Хороший мастер видит и воплощает необычные сочетания цветов. Перед тем, как срубить дерево, обязательно просят прощение у лесных духов и у духа дерева, и дают обещание, что сделанная ими вещь будет самой прекрасной и невиданной. Но, чтобы стать хорошим мастером надо обязательно встретить доброго духа — шитани, и быть с ним всегда в дружбе и согласии, в этом и уверены мужчины-маконде, тогда дух сможет подсказывать и направлять.

Удивительная легенда есть у этого народа, она рассказывает о том, что когда-то в лесах жило волосатое чудовище, которое не умело говорить, мыслить и чувствовать, и от скуки иногда брало в руки резец и вырезало из черного дерева мпинго себе подобную фигуру. Однажды, по велению духов, эта фигура ожила и превратилась в прекрасную женщину, которая в благодарность за свое рождение наделила чудовище самыми нужными способностями мыслить, чувствовать и говорить.

Зная эту легенду, в племени маконде почитают всех женщин, а особенно матерей. Мастера маконде в своих скульптурах вырезают только женские образы.