Нижняя Калифорния изобилует рыбой благодаря холодному течению, которое проникает в Калифорнийский залив. Другим неоспоримым богатством Нижней Калифорнии являются свидетельства жизнедеятельности людей на этой территории в доисторические времена: здесь сосредоточено самое большое количество в мире произведений наскальной живописи. Среди 400 обнаруженных мест выделяется пещера святой Терезы, в которой древними изображениями покрыты стены площадью порядка 500 квадратных метров. Все произведения наскальной живописи посвящены теме охоты.

В самом начале испанские мореплаватели считали, что этот полуостров является островом и из-за этой ошибки дали ему название Калифорния, так как были убеждены, что речь идет о фантастическом царстве королевы Калафии, описанном в популярном средневековом романе. Первые упоминания о Калифорнии датируются 1533 годом.

 

Узнав о новом открытии, сделанном испанскими моряками, Кортес направил в этот район экспедицию с целью основать поселение в бухте Ла Пас. Однако, некоторые участники экспедиции умерли от голода, а оставшиеся в живых так и не смогли приспособиться к здешним условиям. Это место вскоре было покинуто поселенцами, но Кортес предпринял другую, более удачную попытку исследовать эту землю. Удалось выяснить, что Калифорния была не островом, как считалось, а полуостровом.

Первыми испанскими поселениями, которым удалось закрепиться в этом регионе, стали тринадцать иезуитских миссий (конец XVII века). В начале XIX века францисканцы основали еще тринадцать миссий вдоль западного побережья. Эти миссии послужили основой для строительства крупных калифорнийских городов. Вскоре исследователи обнаружили к северу от полуострова земли с более благоприятным климатом и дали им имя Верхняя Калифорния. С этого момента полуостров стали именовать Нижняя Калифорния. После войны с США (1845-1848 гг.) Верхняя Калифорния перешла под власть американцев, для которых работа в Америке стала первоочередной задачей, и которые стали давать работу и земли всем желающим, в то время, как Нижняя Калифорния осталась частью Мексики.

Пустынный климат и близость моря создали удивительный по своей красоте пейзаж. Большая часть полуострова продолжает оставаться незаселенной. Большое внимание уделяется развитию этого региона, особенно транспортному сообщению.
Так, например, Кабо-Сан-Лукас и Ла Пас соединены с континентом посредством регулярных воздушных и морских путей. Вкладываются большие средства в развитие побережья Калифорнийского залива, где мягкий песок, спокойные воды и богатые дары моря создают все условия, чтобы превратить эту зону в важный туристический центр.