Относительная однородность политических процессов объясняется историческим положением 15 государств. 11 из них в то или другое время находились под контролем Британии и до сих пор являются действующими членами Содружества. Небританские исключения — это Филиппины, являвшиеся территорией США в течение 50 лет, до 1946 г. когда Филиппины получили независимость и три государства, которые были подопечными территориями ООН и после Второй мировой войны попали под влияние США, пока не достигли полной независимости по договору Свободной ассоциации.

Еще существуют связи между Соединенным Королевством и странами Содружества, а также между Филиппинами, тремя бывшими подопечными территориями ООН и США, хотя эти связи уже слабее, чем были раньше. Британское членство в Европейском союзе сделало многое, чтобы заставить такие страны, как Австралия и Новая Зеландия, пересмотреть свои взгляды и наладить близкие связи с соседями и крупной экономической силой в регионе, Японией.

 

В девяти государствах региона нет независимых вооруженных сил. Они надеются на внешнюю «великую силу», которая обеспечит их безопасность. В XIX — начале XX вв. США называли Новым Светом. В паши дни этот эпитет можно соотнести с Океанией и частично с Австралией и Новой Зеландией. Австралия больше не является культурным центром, но все же считается лидером в области литературы, драмы, музыки и кино. Хотя и центральные части Австралии остаются и останутся слаборазвитыми еще долгие годы, потенциал для развития несомненно находится здесь.

Помехой для других стран Океании являются географические факторы, а нехватка природных ресурсов означает, что страны должны полагаться на помощь из-за рубежа. Но работая вместе, общими усилиями они могут развивать новые сферы деятельности, особенно туризм, и тогда это улучшит их положение. Но существует реальная угроза для этого региона, поскольку многие острова расположены ниже уровня моря, в то время как вода поднимается из-за глобального потепления.

Итак, сделаем общий вывод. Океания, как мы ее определили, — это что-то вроде искусственного сообщества, и о ее близости к азиатским странам с быстро растущими экономиками не нужно забывать. Если включить страны из «океанического окружения» Японии, которая во время Второй мировой войны правила тысячью островов в Тихом океане, Китаем, Тайванем, Кореями, Таиландом, Малайзией и Гонконгом, тогда Океанию можно рассматривать как высоко динамичную и потенциально очень важную часть мира.