Ямайка, история

Колумб «открыл» Ямайку во время своего второго плаванья в Новый Свет, а именно 5 мая 1494 г. Араваки, обитавшие на острове, называли его Ксаймака — «земля леса и воды». История Ямайки сразу и красочна, и полна боли. Цивилизованная история (если так можно выразиться) началась с прибытием на остров испанцев в начале 16 столетия.

Испанцы быстро поработили местное население, с них началось рабство на плантациях, которое прибывшие вслед за ними англичане только усилили. Три века крови, пота и слёз под феодальным игом наложили отпечаток на национальный характер ямайцев, эти три века могут также объяснить многие общественные события, которые произошли на острове уже после освобождения.

Ямайка, население

Первые жители появились на Ямайке приблизительно в 8 веке н. э. Это были американские индейцы араваки, которые уже 2000 лет назад обитали в районе современной Гвианы в Южной Америке. Араваки занимались охотой и рыболовством, а также выращивали кукурузу, бобовые, различные специи и кассаву, которую они предварительно отваривали, чтобы удалить яд, а затем пекли лепёшки и даже варили из неё пиво.

Они имели развитое гончарное производство, были искусными резчиками по дереву и хорошо строили морские суда. Их каноэ были сделаны из массива дерева, достигали 30 метров в длину и могли вместить до 50 человек. В настоящее время о первых жителях острова напоминают остатки глиняной посуды, каменные изображения лягушек, змей, ящериц на потолках некоторых пещер, а также слова: каноэ, каннибал, гамак, ураган, табак.

Ямайка, колонизация

С начала 16 столетия испанцы начали особенно активно колонизировать остров. Они развивали производство лярда — продукта переработки жира диких свиней, бегавших по острову. Испанцы же принесли на остров ещё две вещи, которые определили всю его дальнейшую жизнь: сахар и рабов из Африки.

Коренное население острова было почти совершенно уничтожено всего за 20 лет. Первых чёрных рабов привезли на Ямайку в 1517 году. Испанцы не были заинтересованы в развитии острова. Ямайка была всего лишь местом для временной остановки на пути кораблей из Европы в Центральную Америку. Поэтому остров часто подвергался нападениям пиратов всех национальностей: французов, датчан, англичан